El futuro sin consolas ¿Está a la vuelta de la esquina?

Luego de más de 40 años de vida, las consolas parecen estar llegando a su final. ¿Estarán los gamers preparados para el cambio?

Si algo tenemos los consumidores de tecnología es que abrazamos rápido los cambios, no somos muy nostálgicos que digamos. Y tiene lógica. El consumidor de tecnología es un vanguardista por excelencia, tiene la necesidad de estar al día por su espíritu innovador y curioso.

En los últimos meses se han visto cambios importantísimos en el mercado de los videojuegos, han llegado casi sin avisar y de manera no tan gradual. Aún la mayoría de los gamers no los ven, pero están ahí. Estos cambios vienen motorizados por las empresas más poderosas del mundo: Google, Apple, Microsoft, Amazon y Facebook, que han visto el enorme potencial del negocio.

Hablamos de 170 mil millones de dólares al año, a la fecha de hoy, con una tasa de crecimiento cercana al 10%; tasa de crecimiento que podría multiplicarse de forma importante con una verdadera masificación del gaming , que en parte se ha logrado con el celular, dispositivo que de hecho ocupa el primer lugar como plataforma de uso, pero cuyos juegos están lejos de tener el atractivo de los que son creados para PC o consolas.

Es una realidad que, a pesar de tener números importantes, las ventas de consolas son irrisorias para el tamaño del mercado. Según algunos analistas, las consolas podrían estarse comportando ahora mas como un muro de contención que como un vehículo eficiente para el crecimiento del negocio a corto y mediano plazo.

Hay muchos lugares en el mundo, que son alcanzados levemente por las consolas, esto se debe al hecho que no es fácil para muchos hogares pagar el costo de este dispositivo, que es el menor de los problemas, sino además el costo de los juegos, sumado a temas de estrategia comercial y distribución de los fabricantes.

La masificación del gaming solo es posible en la nube. Y para allá, señoras y señores, van las inversiones, el esfuerzo, la I+D y la estrategia de todos los actores del mercado. Allí está el dinero.

Una de las virtudes de la tecnología es que avanza rápido. Google Stadia es un ejemplo formidable del modelo de negocios que se avecina. Solo necesitarás un mando y ni siquiera importará la marca.

Hoy Stadia confronta algunos problemas de latencia, que aumenta en función de la distancia a la que el jugador se encuentre del data center, o de alto consumo de datos y altas velocidades para poder jugar en 4K/60fps, Google los va a solucionar, créanme, el negocio y el mercado son tan grandes que justifican cualquier inversión.

¿Ahora se entienden los movimientos de Microsoft y más tímidamente de Sony?

Yo creo que la vida de las consolas no depende, paradójicamente, de ellas mismas, depende de la rapidez con que la conectividad se expanda a lo largo del globo. La vida de Playstation y Xbox está en las manos del internet. Soluciones como la red 5G apuntan a acelerar el proceso de conectividad global con altas velocidades y bajo costo. Una vez alcanzado ese objetivo, la consola habrá vivido su ultimo día y quedará en el recuerdo de los millones que tuvimos el placer de jugar con ellas.

¿Qué tan rápido será? Está por verse. Yo creo que está más cerca de lo que muchos piensan.

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